• Start

Race 11 GP België: podium voor Grosjean!

F1 BelgieOpnieuw heeft Hamilton, door de race op Spa-Francorchamps te winnen, zijn voorsprong op zijn directe concurrent Rosberg vergroot.

Vanaf de start pakte Hamilton de leiding van de race, al moest hij nog wel even de sterk gestarte Perez van zich af zien te houden. Rosberg kon in het vervolg van de race vrij eenvoudig de tweede plaats weer naar zich toe trekken. Een bedreiging vormen voor Hamilton was, zoals al vaker dit seizoen,  echter een brug te ver.

Lange tijd was het Vettel die zicht hield op de 3e plaats, totdat in de een na laatste ronde zijn achterband uit elkaar klapte.  Grosjean maakte dankbaar gebruik van dit mazzeltje en scoorde hiermee het eerste podium voor Lotus sinds Amerika 2013.

Grosjean haalde niet alleen zijn beste resultaat van dit seizoen, maar hij had op zaterdag ook al zijn beste kwalificatie gereden van dit seizoen. Hij haalde de 4e tijd, maar door een gridstraf startte hij vanaf de 9e plaats.

Teamgenoot Maldonado reed eveneens een goede kwalificatie en startte vanaf de 8e plaats. Helaas zou zijn race niet lang duren. Al in de 2e ronde hield zijn motor ermee op.

Ondanks de pech van Maldonado is Lotus uitstekend aan de tweede seizoenshelft begonnen.

Verstappen liet opnieuw zien waarom hij thuishoort in de Formule 1. Gestart vanaf de 18e plaats klom hij op naar de 8e plaats en scoorde opnieuw punten. Even leek zelfs de 7e plaats in zicht, maar een ultieme inhaalpoging op Raikkonen mislukte. Even was hij er voorbij, maart verremde zich in de bocht.

Opmerkelijk was de eerste pitstop van Bottas. Door een fout van de pitcrew werd hij de baan weer op gestuurd met 3 zachte banden en 1 harde. Een fout, die hem op een drive through en puntenverlies opleverde.

Lotus F1

Smiles were out in force at the Belgian Grand Prix when an exceptional drive from Romain Grosjean saw the Lotus F1 Team return to the podium for the first time since the 2013 US Grand Prix. Starting from ninth on the grid thanks to a five-place grid penalty, Romain raced to a third-place finish, delivering a superbly measured performance which featured plenty of overtaking from the Frenchman along with setting a race fastest lap.

“It has been an incredible weekend for us,” reflected Romain. “A great qualifying yesterday, unfortunately we had the grid penalty, and a good race. I still can’t believe that we are on the podium. Those guys have been working hard to give us that car to be able to be here today. Being here today is kind of special I think, it has the feel of a race win.”

The team’s joy was somewhat bittersweet following a second-lap retirement from Pastor Maldonado when his car lost drive, having started seventh on the grid: “We had been doing a great job this weekend, especially yesterday,” said Pastor. “The car was feeling very good, very competitive and I had a good race start. We had an issue with the drive of the car which the team are investigating. I’m disappointed about the issue we had today but that’s racing sometimes. We are keeping focussed for the next race now and Romain has shown what is possible. I love Italy and Monza so I’ll be doing everything I can for a strong result there."

Technical Director Nick Chester also felt Pastor had great potential for a good result: “We haven’t looked at everything on Pastor’s car yet but we know there was a big excursion over the kerbs which appears to have caused some damage to the power box so a big shame as he should also have achieved a strong result here."

Moving on to Romain’s performance, Nick said: "That was quite a race from Romain and the team! We were buoyed after yesterday’s P4 qualifying performance then today he drove a fantastic measured race. He drove brilliantly and made all the correct decisions with some fabulous overtaking. He looked after the tyres when he needed to and pushed when he needed to. It was the perfect race from him.”

Romain’s result means Lotus F1 Team return to fifth position in the Constructors’ Championship.

“I was really closing the gap on Seb.” commented Romain, looking back on his race. “It’s very unfortunate he had that puncture and it was a bit of a scary moment just being behind. I think we got everything we could get today, starting from P4 on the grid I’m sure we would have had a much easier race but it was really good fun. All the overtaking into Turn Five, I was really taking it as hard as I could on brake. Probably one of my best races ever. Being able to be on the podium with how we are during the weekend shows how strong our guys, and how strong we’re capable of building a car and be there. It was a great race, I enjoyed every minute and if we can do it again, let’s go.”

De volgende race is op 6 september in Italië.

11849029 818864771568300 1090642892 n 11849029 818864771568300 1090642892 n 11849029 818864771568300 1090642892 n 11849029 818864771568300 1090642892 n 11849029 818864771568300 1090642892 n