• Start

Einde voor de Esprit - en een nieuw begin?

Lotus heeft in Amerika nog een laatste vrijstelling van de veiligheidsregels aangevraagd. Als die wordt toegekend, kunnen ze nog tot begin 2004 Esprits verkopen in de VS. Daarna is het afgelopen. Het interieur van de Esprit voldoet al geruime niet meer aan de Amerikaanse veiligheidseisen en dit kan niet meer worden aangepast. Vanaf begin 2004 vormen ook de emissie-eisen een probleem voor de V8. Een ander punt is de transmissie. Renault maakt de door Lotus gebruikte transaxles niet meer. In Europa houdt het halverwege dit jaar al op met de Esprit. Er zullen er in 2003 naar verwachting zo'n 140 gemaakt worden, waarmee de totale productie op ruim 10.000 komt. De Esprit zal echter blijven voortleven, want er wordt aan een opvolger gewerkt, onder de codenaam M260. De basis zou natuurlijk wel eens de M250 kunnen zijn. Lotus laat verder niets over de nieuwe Esprit los, behalve dat het nog wel een paar jaar kan duren.